Commentaire composé : Molière : Tartuffe : Acte III scène 3

Le texte étudié :

ELMIRE

La déclaration est tout à fait galante,
Mais elle est, à vrai dire, un peu bien surprenante.
Vous deviez, ce me semble, armer mieux votre sein,
Et raisonner un peu sur un pareil dessein.
Un dévot comme vous, et que partout on nomme.

TARTUFFE

Ah! pour être dévot, je n'en suis pas moins homme;
Et lorsqu'on vient à voir vos célestes appas,
Un cour se laisse prendre, et ne raisonne pas.
Je sais qu'un tel discours de moi paraît étrange;
Mais, Madame, après tout, je ne suis pas un ange;
Et si vous condamnez l'aveu que je vous fais,
Vous devez vous en prendre à vos charmants attraits.
Dès que j'en vis briller la splendeur plus qu'humaine,
De mon intérieur vous fûtes souveraine;
De vos regards divins l'ineffable douceur
Força la résistance où s'obstinait mon cour;
Elle surmonta tout, jeûnes, prières, larmes,
Et tourna tous mes veux du côté de vos charmes.
Mes yeux et mes soupirs vous l'ont dit mille fois,
Et pour mieux m'expliquer j'emploie ici la voix.
Que si vous contemplez d'une âme un peu bénigne
Les tribulations de votre esclave indigne,
S'il faut que vos bontés veuillent me consoler
Et jusqu'à mon néant daignent se ravaler,
J'aurai toujours pour vous, Ô suave merveille,
Une dévotion à nulle autre pareille.
Votre honneur avec moi ne court point de hasard,
Et n'a nulle disgrâce à craindre de ma part.
Tous ces galants de cour, dont les femmes sont folles,
Sont bruyants dans leurs faits et vains dans leurs paroles,
De leurs progrès sans cesse on les voit se targuer;
Ils n'ont point de faveurs qu'ils n'aillent divulguer,
Et leur langue indiscrète, en qui l'on se confie,
Déshonore l'autel où leur cour sacrifie.
Mais les gens comme nous brûlent d'un feu discret,
Avec qui pour toujours on est sûr du secret:
Le soin que nous prenons de notre renommée
Répond de toute chose à la personne aimée,
Et c'est en nous qu'on trouve, acceptant notre cour,
De l'amour sans scandale et du plaisir sans peur.

Commentaire :

I L'argumentation de Tartuffe

1) Une déclaration lyrique.
2) L’art de convaincre.

II Une scène comique et dénonciatrice

1) Décalage entre les personnages
2) Antithèses et paradoxes 
3) Tartuffe se dévoile.

Introduction

            Cette scène est centrale dans un acte particulier : celui de l’arrivée tardive du personnage éponyme. Alors que Tartuffe se fait passer pour un dévot, il accumule les déclarations, à la manière de Dom Juan. Ici, il vient de déclarer sa flamme à Elmire ; mais leur conversation est écoutée, secrètement, par Damis. Tartuffe dévoile de plus en plus sa malhonnêteté.

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