Commentaire composé : Hugo : Les contemplations : Livre premier, chapitre 7

Texte étudié :

Texte B - Victor Hugo, Les Contemplations, Livre premier, VII (1856) « Réponse à un acte d'accusation »

Les mots, bien ou mal nés, vivaient parqués en castes;
Les uns, nobles, hantant les Phèdres, les Jocastes,
Les Méropes1, ayant le décorum pour loi,
Et montant à Versaille2 aux carrosses du roi;
Les autres, tas de gueux, drôles patibulaires3,
Habitant les patois ; quelques-uns aux galères
Dans l'argot ; dévoués à tous les genres bas,
Déchirés en haillons dans les halles ; sans bas,
Sans perruque ; créés pour la prose et la farce;
Populace du style au fond de l'ombre éparse;
Vilains, rustres, croquants, que Vaugelas4 leur chef
Dans le bagne Lexique avait marqués d'une F;
N'exprimant que la vie abjecte et familière,
Vils, dégradés, flétris, bourgeois, bons pour Molière.
Racine regardait ces marauds de travers;
Si Corneille en trouvait un blotti dans son vers,
Il le gardait, trop grand pour dire : Qu'il s'en aille;
Et Voltaire criait : Corneille s'encanaille !
Le bonhomme Corneille, humble, se tenait coi.
Alors, brigand, je vins; je m'écriai : Pourquoi
Ceux-ci toujours devant, ceux-là toujours derrière ?
Et sur l'Académie, aïeule et douairière5,
Cachant sous ses jupons les tropes8 effarés,
Et sur les bataillons d'alexandrins carrés,
Je fis souffler un vent révolutionnaire.
Je mis un bonnet rouge au vieux dictionnaire.
Plus de mot sénateur ! plus de mot roturier !
Je fis une tempête au fond de l'encrier,
Et je mêlai, parmi les ombres débordées,
Au peuple noir des mots l'essaim blanc des idées;
Et je dis : Pas de mot où l'idée au vol pur
Ne puisse se poser, tout humide d'azur !
Discours affreux ! – Syllepse, hypallage, litote6,
Frémirent ; je montai sur la borne Aristote7,
Et déclarai les mots égaux, libres, majeurs.
Tous les envahisseurs et tous les ravageurs,
Tous ces tigres, les Huns, les Scythes et les Daces8,
N'étaient que des toutous auprès de mes audaces;
Je bondis hors du cercle et brisai le compas.
Je nommai le cochon par son nom; pourquoi pas ?

1. Personnages de tragédies.
2. L'absence de la lettre "s" est volontaire.
3. Inquiétants.
4. Vaugelas : auteur des Remarques sur la langue française (1647). Il y codifie la langue selon l'usage de l'élite.
5. L'Académie Française, garante des règles; "Douairière" : vieille femme..
6. Figures de style.
7. Aristote, philosophe grec,  avait codifié les genres et les styles.
8. Peuples considérés ici comme barbares.

Commentaire :

V. Hugo est un des ardents défenseurs du drame romantique qui s'érige contre le classicisme. Par le truchement de ce poème argumentatif, il rejette toutes les règles classiques et propose une véritable révolution poétique. Ce poème date de 1856 et fait partie du livre premier (« Autrefois ») des Contemplations. « les mémoires d'une âme ». Son titre « Réponse à un acte d'accusation » donne le ton de son engagement. Ce livre retrace l'itinéraire moral et spirituel du poète de 1830 à 1855, avec la coupure tragique à la date du 4 septembre 1843 (la mort de Léopoldine) : « C'est une âme qui se raconte dans ces deux volumes. Autrefois. Aujourd'hui. Un abîme les sépare, le tombeau. ». Les Contemplations voient s'épanouir la maturité de l'homme, du penseur et de l'artiste. Quelle est la conception de la poésie que nous livre V. Hugo? Il choisit de donner une construction rigoureuse et empreinte de fantaisie à son poème. Il s'affiche en tant que chef révolutionnaire militant pour un art poétique nouveau et un engagement nécessaire.

Plan :

I Une construction rigoureuse
A/ Une mise en place progressive et originale
B/ Un univers original

II Le metteur en scène : un Victor Hugo révolutionnaire...
A/ Le rôle du «je »
B/ Un V. Hugo qui joue avec l'humour

III- Pour un art poétique nouveau et un engagement nécessaire
A/ Un art poétique nouveau
B/ L'engagement

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